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Google unveils cloud-based music service

(Yonhap News)
(Yonhap News)

NEW YORK (AP) - Google Inc. unveiled its long-planned music service Tuesday, but it will likely need deals with the recording industry to reach its full potential.

Called ``Music Beta by Google,'' the service lets users store their tunes remotely and access them from any compatible device, including mobile phones, tablets and computers. So far, it does not offer music downloads or song sales and it doesn't let people listen to music they haven't physically uploaded.

The service will be available by invitation only starting on Tuesday, free of charge while it is being tested. Google announced the new service at its yearly conference for software developers in San Francisco. It did not say whether, or how much, it plans to charge eventually.

Google's music service comes just six weeks after Amazon.com Inc. announced a similar offering. The online retailer's service also lets users play songs they have uploaded to the cloud on their computer or on a smartphone that runs Google's Android. Apple Inc. is also believed to be working on a similar service.

A big hurdle has been getting deals with major record labels. Google did not mention any agreements on Tuesday, though the company has been in discussions with record labels over licensing deals.

The Recording Industry Association of America, EMI and Sony Music declined to comment. Warner Music and Universal Music did not immediately return messages for comment.

Google said users will be able to upload up to 20,000 songs to ``the cloud'' _ tech speak for storing data on remote servers and then accessing them through an Internet connection. Users can create playlists manually, or based on a particular song.

Among the services that Music Beta does not offer is ``de-duplication,'' which lets users skip uploading their own copies to the cloud if there is an identical file already available. Multiple users could stream music from a single file, and users with large music collections could save a lot of time waiting for perhaps thousands of songs to upload.

``But that is where Google and Amazon are hesitant,'' said Julie Samuels, staff attorney for the Electronic Frontier Foundation. ``Google seems to believe that it needs a license...to de-duplicate.''

This, she said, is a ``perfect example'' showing that copyright law is antiquated. Google's music service, as it stands, is ``not as innovative as it could be because Google feels its hands are tied,'' Samuels said.

Google, based in Mountain View, Calififornia also unveiled a movie rental service that's now available on the Android market, its answer to Apple's app store. Movies are available to rent for $1.99, $2.99 or $3.99.

And in a future-is-now moment, the company previewed a service it is calling Android (at) Home, which lets Android applications interact with appliances and electronic gadgets in the home. It allows Android-based devices to control lights, dishwashers, music players and a slew of other devices.

 

<한글 기사>

구글, 클라우드 기반 음악·영화서비스

개발자회의 기조연설서 발표

세계 최대 인터넷 서비스업체인 구글이 애플과 아마존에 맞서 클라우드를 기반으로 하는 음악, 영화 서비스를 시작한다.

구글은 10일 오전 샌프란시스코 시내 모스콘 웨스트에서 열린 개발자대회(Google I/O) 기조연설에서 이같이 발표했다.

이날 공개된 '뮤직베타'(Music Beta)는 고객들이 구글 서버 내에 2만 곡까지 저장한 뒤 컴퓨터나 안드로이드로 구동되는 스마트폰이나 태블릿PC 등을 통해 이용토록 고안됐다고 구글은 밝혔다.

구글은 이 서비스가 조만간 일반인들에게 제공될 예정이라고 말했다.

이 서비스는 애플의 아이튠즈와 아마존이 최근 출시한 '아마존 클라우드 드라이브 뮤직서비스'(Amazon Cloud Drive music service)와 유사한 것으로 이들과 한판승부가 예상된다.

구글은 또 몇 주 내에 '안드로이드 마켓'을 통해 영화 대여서비스도 제공된다고 밝혔다.

이를 통해 수천편의 영화가 제공되며, 가격은 1.99달러부터 시작하게 될 것이라고 구글은 설명했다.

한번 내려받기(다운로드)한 영화는 30일간 대여되며, 안드로이드로 구동되는 기기나 컴퓨터를 통해 스트리밍 방식으로 이용할 수 있다.

또 한번 내려받기를 한 영화는 '핀'(Pin)이라는 서비스를 통해 항공기 내를 포함해 무선접속을 할 수 없는 곳에서도 이용할 수 있다고 구글은 밝혔다.

구글은 이와 함께 스마트폰과 태블릿PC에서 동시에 이용할 수 있는 차세대 안드로이드 운영체계(OS)인 '아이스크림 샌드위치'도 소개했다. 현재까지 구글은 스마트폰과 태블릿PC에서 '진저브레드'와 '하니콤' 등 다른 OS를 지원했었다.

구글은 '아이스크림 샌드위치'는 얼굴인식과 함께 채팅에 여러 사람이 참여할 경우 말을 하고 있는 사람을 자동으로 찾아주는 카메라 기능 등을 제공하게 될 것이라고 직접 시현을 통해 소개했다.

 '아이스크림 샌드위치'는 올해 하반기에 나올 예정이다.

구글은 이밖에 전세계적으로 안드로이드 OS로 구동되는 310개 기종, 총 1억대의 스마트폰과 태블릿PC가 현재 사용되고 있으며, 매일 40만대가 새로 개통되고 있다고 밝혔다.

(연합뉴스)
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