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Most S. Korean school buildings vulnerable to quakes: report

Nearly nine out of 10 primary and secondary schools in South Korea are not designed to absorb shock from an earthquake, a government report said Monday, in the wake of the worst earthquake to ever hit neighboring Japan.

The Ministry of Education, Science and Technology report, obtained by Rep. Park Young-ah of the ruling Grand National Party, said 87 percent of South Korea's elementary, middle and high school buildings have been built on designs that do not take earthquakes into account. The figure amounts to 15,912 buildings across the nation as of the end of 2009.

In the event of a major earthquake, 54.5 percent of the buildings would collapse and result in "massive damage" while only 6.9 percent would sustain "minimal damage," Park quoted the report as saying.

South Korea is far less prone to quakes compared to Japan, but experts say the potential of a major quake hitting the peninsula should not be ruled out. The largest quake to hit South Korea in the last decade took place off the east coast in 2004 and had a magnitude of 5.2.

The 9.0 earthquake that rattled Japan continues to trouble the island country and the world, and reports say at least thousands of people have been killed while a greater number are missing.

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"내진설계 안된 학교 55%, 대형피해 우려"

내진 설계를 해야 하는 학교 건물의 87%가량이 지진에 무방비고, 이 중 절반 이상은 지진 발생시 대형 피해가 우려되는 것으로  나타났다.

한나라당 박영아 의원이 14일 교육과학기술부에서 제출받은 `학교시설 내진보강사업 기본계획안'에 따르면 2009년 말 현재 1만1천293개 초.중.고교의 내진 설계 대상 건물 1만8천329동 중 1만5천912동(86.8%)이 내진설계가 돼 있지 않았다.

이 건물들에 대해 교과부가 지진 피해 예상 수준을 전수조사한 결과 `대규모 피해' 가능성이 있는 건물은 전체의 54.5%인 8천486동에 달했다.

이어 `중규모 피해 가능' 3천64동(19.6%), `소규모 피해 가능' 2천939동(18.8%), `경미한 피해 가능' 1천75동(6.9%) 등의 순이었다.

박 의원은 "재난 대피소로 사용되는 학교는 안전 확보가 우선시돼야 하는 시설"이라며 "강진이 발생하면 되돌릴 수 없는 피해를 불러오는 만큼 예산을 최우선으로 확보해 내진 구조를 보강해야 할 것"이라고 말했다.