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Obama hopes Egypt will follow S. Korea's suit for democratization

U.S. President Barack Obama has suggested that Egypt could become a democracy modeled after South Korea, Indonesia and Chile.

   Speaking at a meeting with American Jewish leaders at the White House Tuesday, Obama "elaborated on his optimistic vision for Egypt and for democratic change in the Middle East" and expressed optimism that "Egypt could transform itself into a democracy on the model of Indonesia, Chile, or South Korea," the newspaper Politico reported Thursday, citing sources who attended the meeting.

US President Barack Obama (AP-Yonhap News)
US President Barack Obama (AP-Yonhap News)

   A sweeping popular uprising toppled the decades-old authoritarian regime of Hosni Mubarak in Egypt last month.

   The Egyptian military took over power for a smooth transition to democracy through popular elections toward the end of the year amid concerns that the military might try to hold on to power thereafter.

   Similar uprisings have ousted the iron-fisted regime in Tunisia, turned Libya into a civil war zone and brought chaos to several other Middle Eastern countries in recent weeks.

   South Korea underwent civil uprisings in the late 1980s that brought to an end the country's decades-old authoritarian rule.

   Obama and other U.S. officials have often cited South Korea as an example of rags-to-riches progress, noting the role of the U.S. in helping the war-ravaged South Korean people achieve economic growth and democracy.

   While in Seoul for the G-20 economic summit in November, Obama had "the opportunity to pay tribute to the extraordinary progress that the Republic of Korea has made in the 60 years since the beginning of the Korean War," Ben Rhode, deputy national security adviser for strategic communications, said at the time.

   "It's one of the quite astonishing stories of the second half of the 20th century, the economic development of Korea and the development of its democracy, which of course is tied very closely to the strength of our alliance with them," Rhode said.

   South Korea is the first non-G-7 member advanced economy to host the G-20 economic summit since the outbreak of the economic crisis triggered by the subprime mortgage crisis on Wall Street in late 2008.

   Obama has periodically lauded South Korea for its wider access to high-speed broadband Internet, advanced battery technology and education.

   Robert Shapiro, chairman of the Council for European Investment Security, praised South Korea's educational system at a forum here Tuesday.

   "One of the most innovative economies in the world, and probably the greatest single success story of the last 50 years is Korea," Shapiro said. "Korea has maintained investments in education equivalent to 10 percent of GDP for the last 50 years, even when she was one of the poorest nations in the world."

(Yonhap News)


<오바마, 이집트 롤모델로 한국 언급>

    (워싱턴=연합뉴스) 고승일 특파원 = 버락 오바마 미국 대통령은 민주화 혁명을 통해 독재자를 축출한 이집트의 미래와 관련, 한국이 하나의 롤모델이 될 수 있을 것이라고 언급한 것으로 알려졌다.

    미국의 정치전문매체인 `폴리티코'는 3일 오바마 대통령이 전날 유대계 미국인 지도자들과 만난 자리에서 이같이 말했다고 보도했다.

    오바마 대통령은 백악관에서 열린 모임에서 이집트는 한국, 인도네시아, 칠레 같은 민주국가로 탈바꿈할 수 있을 것이라고 말했다는 것이다.

    또  오바마 대통령은 이집트의 군부가 국내 정정을 안정적으로 이끌어 나갈 수 있을 것이라는 낙관적인 견해도 밝힌 것으로 알려졌다.

    오바마 대통령은 지난 2009년 6월 이집트를 방문, 카이로 대학에서 행한  `역사 적인' 연설에서도 한국이 독특한 문화를 유지하면서도 엄청난 경제성장을 이뤄낸 사실을 상기시키며 이집트를 비롯한 이슬람 국가들이 본보기로 삼을만한 국가로  한국을 예로 든 바 있다.

    한편 오바마 대통령은 이날 모임에서 중동과 북아프리카에서 불고 있는 민주화 혁명은 일정한 한계를 지니고 있다고 지적했다.

    오바마 대통령은 사우디아라비아 같은 경우에는 보수적인 사회인 데다 엄청난 부(富)를 확보하고 있기 때문에 민주주의로 급속히 이행하지는 못할 것으로  내다봤다.

    오바마 대통령은 이날 유대계 지도자들에게 중동에서 일어나고 있는 급속한  변 화를 인정해야 한다고 주문하면서, 중동의 독재자들이 반(反)유대주의를 부추겨  국정불만으로부터 자국민들의 관심을 돌리려 했던 시도는 이제는 더 이상 유효하지 않게 됐다고 말했다고 폴리티코는 전했다.