노년의 퍼즐 풀기, 뇌 기능 퇴화 못 막는다

  • Published : Dec 11, 2018 - 21:03
  • Updated : Dec 11, 2018 - 21:03
노년기에 낱말퀴즈를 풀거나 스도쿠 같은 숫자 게임을 열심히 하면 뇌 기능이 떨어지는 것을 어느 정도 막을 수 있다는 게 상식으로 알려져 있다.

뇌 기능에도 안 쓰면 퇴화한다는 이른바 '용불용설'(use it or lose it)이 적용된다고 많은 사람이 생각하고 있다는 얘기다.

(연합뉴스)

그러나 노년기에 아무리 머리를 쓰는 활동을 하더라도 뇌 기능 퇴화를 억제하는 데 별 도움이 안 된다는 연구결과가 의약학 학술전문지인 BMJ에 게재됐다고 BBC방송이 11일 보도했다.

애버딘왕립병원(ARI)은 애버딘대학 연구진과 공동으로 1936년 태어난 뒤 11세 때 집단 지능검사를 받은 498명을 상대로 64세 정도부터 15년간 최대 5차례에 걸쳐 기억력 등 뇌 기능 상태를 검사했다.

그 결과 문제풀이를 즐긴 사람이라고 해서 뇌 기능의 퇴화가 진행되지 않는 것은 아님이 확인됐다.

이는 특히 중년이나 노년 단계에서의 인지력 강화 훈련이 기억력이나 사고력을 부분적으로 개선할 수 있다는 그간의 여러 연구 결과와는 다소 다른 것이다.

이에 앞서 세계두뇌건강협의회도 뇌 훈련보다는 악기 배우기, 뜨개질, 정원 가꾸기처럼 몸을 움직이는 자극적 활동을 하는 것이 노년기의 뇌 건강에 좋다는 보고서를 지난해 발표한 바 있다.

협의회는 당시 한 살이라도 젊었을 때 신체적 움직임이 수반되는 활동을 해야 나이가 들었을 때 한층 건강한 뇌 기능을 유지할 수 있다고 조언했다.

연구진은 이번 연구는 평생에 걸쳐 지적 활동을 규칙적으로 해야만 뇌 기능이 향상되고 노화 단계에서 더 나은 인지력을 발휘할 수 있음을 시사하는 것이라고 분석했다.

영국 알츠하이머 연구소의 데이비드 레이놀즈 박사는 "늙어가면서 건강한 뇌를 지탱할 수 있는 좋은 방법은 지적 활동을 하는 것 외에 육체적으로 좋은 상태를 유지하면서 건강하고 균형 잡힌 음식을 먹는 것"이라고 말했다.

그는 또 금연에 권고 수준 이내의 음주를 하고 적정 체중을 유지하면서 콜레스테롤과 혈압을 정상 수준으로 관리하는 것이 중요하다고 덧붙였다. (연합뉴스)