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에어프랑스 최고급 일등석 공개

사진설명: 에어프랑스의 새로운 일등석 “라 프리미어”
사진설명: 에어프랑스의 새로운 일등석 “라 프리미어”

에어프랑스가 프렌치시크 (French chic)의 정수를 담은 럭셔리 퍼스트클래스 “라 프리미어(La Premiere)”를 7일 중국 상해에서 최초 공개했다.

2미터가 넘는 풀플랫시트가 특징으로 프랑스호텔체인 소피텔의 시트와 베개 등이 제공된다.

24인치 터치 스크린 TV도 현재 운행중인 기내모니터 중 가장 크다. 이외에도 사생활을 보장하는 개별 커튼과 방문객을 위한 간이의자도 있다.

무엇보다 프랑스의 세련된 감성이 돋보이는 좌석디자인과 테이블웨어로 럭셔리여행객들의 마음을 사로잡겠다는 전략이다.

에어프랑스는 이 좌석을 현재 보유중인 19대의 B777-300기종에 우선 투입할 예정인데 한 항공기당 네개의 좌석만 장착된다.

9월 싱가포르와 뉴욕노선을 시작으로 2016년까지 설치를 완료한다는 계획이다. 한국도입은 내년쯤으로 예정돼있다.

파트릭 알렉상드르 에어프랑스 부사장은 코리아헤럴드에 “한국고객들의 높은 기대치를 맞추는데 손색이 없을 것”이라며 한국런칭에도 기대를 나타냈다.

그는 또한 기내 한글통역이나 한식기내식 등 한국시장만을 위한 다양한 서비스를 확대해나갈 것이라고 덧붙였다.

에어프랑스는 최근 수익확대 전략의 일환으로 장거리노선 전좌석에 대한 디자인업그레이드를 진행하고 있다. 일등석 개편에만 5천만유로 한화로 7백억원 이상을 쏟아 부었다.

회사는 특히 야심작인 “라 프리미어”를 다른 곳이 아닌 상해에서 공개하며 아시아시장 공략에 박차를 가할 것으로 보인다.

(코리아헤럴드 이지윤기자)

<관련 영문 기사>

Air France lures high-end fliers with new luxury suite

SHANGHAI, China -- Air France unveiled its new first-class cabin, branded as “La Premiere,” at a media event in Shanghai on Wednesday as part of its renewed ambition to win over Asia’s high-end fliers.

The new luxury suite features a seat that turns into a full-flat bed stretching more than 2 meters long and 77 centimeters across -- one of the most spacious in the market. Down pillows and comforters are offered by French hotel group Sofitel.

The seat also comes with a 24-inch HD touchscreen TV, a large dining table measuring 60 centimeters by 61 centimeters, a set of curtains for flexible privacy and an ottoman for inviting a guest during the trip.

Seventy-six such seats will be fitted into 19 Boeing 777-300s, with each jet featuring only four of these new suites. The first phase of the upgrade will start in September on the Singapore and New York routes. Its Korean launch is expected to come next year.

“I’m sure that the new suite will make a success in Korea because it is a perfect fit for the market’s high customer expectations,” said Patrick Alexandre, executive vice president in charge of the company’s international business.

He added the company would ramp up efforts to offer more tailored services on language and in-flight meals in key Asian markets, including Korea.

As part of a luxury makeover plan that aims to restore profits, the French carrier has rolled out new designs for its economy, premium economy and business seats on long-haul services in recent months.

The company poured 50 million euros ($70 million) into the upgrade of the first-class seats alone, according to its CEO Frederic Gagey.

“It’s our clients who will judge the product. We are extremely proud of the result and extremely confident. The improvement in the range affects all our classes and not only first,” he said during a press conference.

In reflection of its high ambition in the all-important Chinese market, Air France picked Shanghai to hold the world premiere of its new suite in a lavishly choreographed exhibition featuring all its new cabin designs and services.

Following the Chinese event this week, the “Air France, France is in the air” exhibitions will be held in New York in June and Paris in September.

By Lee Ji-yoon (