침몰 여객선 사망자수 25명으로 늘어

  • Published : Apr 16, 2014 - 10:03
  • Updated : Apr 18, 2014 - 05:47

(연합)

수학여행을 간 고등학생 325명과 교사 14명을 비롯해 총 475명을 태운 여객선이 16일 오전 전남 진도 해상에서  좌초 하는 사고가 발생했다.

사건 발생 사흘째인 오전 5:30분 현재 구조된 인원은 179명, 사망한 인원은 25명이며 아직 271명이 생사 파악이 되지 않은 상황이다.

이틀째인 17일까지 확인된 사망자는 여성 선상 직원 박지영(22·여)씨와 안산 단원고 2학년 정차웅(17), 권오천(17), 임경빈(17), 박성빈(17·여)과 박영인(17) 학생과 교사 최혜정(25·여)씨와 남윤철(35)씨, 그리고 김기웅(29)씨등 총 아홉 명이었으나, 18일 새벽 16명의 시신이 대거 추가 인양되면서 유가족의 곡성이 하늘을 덮었다. 일부 학생은 탈출하는 과정에서 다리 골절을 입는 등 부상을 당한 것으로 알려졌다.

사고 선박은 인천발 제주행 6천325t급 여객선 '세월호'로,  무리한 항로변경으로 좌측으로 무게의 중심이 쏠린 영향으로, 선내로 침수가 계속돼 침몰하기 시작한 것으로 추정되고 있다. 

현재 진도 부근에는 거센 바람과 파도가 몰아쳐 수색에 난항을 겪고 있어 기다리는 가족을 애타게 하고 있다.

현장에는 해경, 해군, 관공서, 민간 선박 169척과 헬기 29대가 포진하고 있으며 해경(283명)·해군(229명)·소방(43명) 등 555명이 합동잠수팀을 구성해 수중 탐색을 진행하고 있다. 

한편, 박근혜 대통령은 여객선 ‘세월호’ 침몰 사고 이틀째인 17일 위로차 전남 진도 실내체육관에 마련된 실종자 가족대기소를 찾아가 “마지막 한 분까지 구조될 수 있도록 최선을 다하겠다”고 답했다. 

특히 박 대통령이 떠나려던 중 일부 가족이 “대통령이 떠나면 약속이 지켜지지 않는다”고 하자, 박 대통령은 “약속이 지켜지지 않으면 여기 있는 (정부) 사람들 다 물러나야 한다”고 답했다.

(khnews@heraldcorp.com)


<관련 영문 기사>

Search continues as death toll from ferry disaster rises to 20

The search and rescue efforts for the passengers of the sunken ferry Sewol resumed early Thursday with 276 people still unaccounted for.

As the search continues, the authorities deployed 171 ships, 29 aircraft and scores of divers from 6 a.m. Thursday.

The rescuers are also considering injecting oxygen into the capsized ship to supply air to those who may be trapped inside.

Although rescuers worked through the night, little progress was made in locating the missing. As of 12:30 a.m. the death toll stood at 20, while the number of people rescued inched up to 179 from about 160 the day before. 

Of the 20, many are students of Danwon High School in Ansan, Gyeonggi Province, and two are teachers who were accompanying the students on their school trip to Jejudo Island. The eighth is 22-year-old Park Ji-young, a member of the ship’s crew. The recently identified man was found to be 28-year-old Kim Ki-woong. Of the 475 people on board, 329 were Danwon High School students and teachers. 

The ferry, operated by Chonghaejin Marine Co., began to sink at about 8:55 a.m. on Wednesday about 20 kilometers off the coast of Jindo Island, South Jeolla Province. The ferry was heading to Jejudo Island from Incheon.

The area where the ship sank is said to be rocky, and the Ministry of Oceans and Fisheries revealed that the ferry began to drift in an unexpected direction from 8:52 a.m.

Although a massive rescue mission involving the Armed Forces, Coast Guard and civilian vessels was launched almost immediately with the government setting up a central command, efforts have been hampered by strong currents and murky underwater conditions.

Little is known about the cause of the accident, but survivors report that there was a loud noise before the ferry began to sink, fueling speculations that it may have hit a reef.

In addition, there are speculations that the Sewol may have deviated from the usual route in order to make up for lost time. Due to heavy fog in Incheon late Tuesday evening, the ferry’s departure was delayed.

By Choi He-suk (cheesuk@heraldcorp.com)

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