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Study: Learning a language changes brain


LUND, Sweden (UPI) -- Intensive learning of a new language can make certain areas of the brain increase in size, Swedish researchers say.

Scientists studied young recruits at the Swedish Armed Forces Interpreter Academy who learned a new language at a very fast pace, going from having no knowledge of a language such as Arabic, Russian or Dari to speaking it fluently in the space of 13 months.

Measured against a control group of university students who also studied intensively but in subjects other than languages, the researcher found specific parts of the brains of the language students grew.

The parts that increased in size were the hippocampus, a deep-lying brain structure involved in learning new material and spatial navigation, and three areas in the cerebral cortex.

“We were surprised that different parts of the brain developed to different degrees depending on how well the students performed and how much effort they had had to put in to keep up with the course,” said Johan Martensson, a researcher in psychology at Lund University.

Students with greater growth in the hippocampus and areas of the cerebral cortex related to language learning had better language skills than the other students, the researchers said.

Some previous research has suggested Alzheimer‘s disease has a later onset in people who are bilingual or multilingual.

“Even if we cannot compare three months of intensive language study with a lifetime of being bilingual, there is a lot to suggest that learning languages is a good way to keep the brain in shape,” Martensson said.

<관련 한글 기사>

외국어 집중학습, 뇌에 이런 영향이...

새로운 외국어를 집중적으로 학습하면 뇌가 부분적으로 커진다는 연구 결과가 나왔다.

스웨덴의 연구팀은 스웨덴 군 통역 아카데미에서 갓 뽑은 학생들을 대상으로 아랍어나 러시아어 같은 완전히 새로운 외국어를 전혀 사전 지식이 없는 단계부터 유창하게 말할 수 있는 단계까지 13개월에 걸쳐 집중적으로 학습하게 한 후 결과를 도출해 내었다.

다른 통제 그룹은 똑같이 학습을 하게 했지만 언어가 아닌 다른 것을 학습하게 하여 언어 학습 그룹과 비교했다.

새로운 외국어를 학습한 그룹은 ’히포캠퍼스’라는 뇌에서 새로운 것과 공간적 지각력과 관련된 부분의 크기와 대뇌 피질의 세가지 영역의 크기가 실제로 커진 것으로 나타났다.

히포캠퍼스와 대뇌 피질이 많이 성장한 학생들일수록 외국어 학습 능력이 다른 학생들보다 뛰어났다.

2가지 또는 여러 개의 언어를 구사할 수 있는 사람일수록 알츠하이머 질환의 발병 시기가 늦춰진다는 연구 결과도 과거에 발표 되었었다.

연구를 진행한 요한 마텐손 박사는 새로운 언어를 배우는 것은 뇌를 건강하게 유지하는 좋은 방법이라고 말했다.