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N. Korea angry at S. Korean journalists for covering practice


LONDON -- North Korean table tennis officials here on Monday reacted angrily to South Korean journalists who attempted to take pictures of their practice ahead of the upcoming London Olympics, in the latest display of strained ties between the two countries.

North Korean table tennis players had practice at ExCeL South Arena, which will also serve as the venue for the Olympic competitions from July 28 to Aug. 2. As South Korean photographers began to capture the players in action, an official threw a towel toward them and yelled, "Don't shoot."

"Why can't you Koreans understand Korean language?" said the North Korean official. "You're not supposed to shoot us before the tournament. If you keep doing this, we will not sit idly by."

Athletes' training sessions are open to members of the press. When South Korean journalists complained to the local organizing committee, however, an official said the North Koreans' refusal to allow journalists to cover their practice should be respected.

North Korea sent 51 athletes in 11 sports, including table tennis, judo, weightlifting and archery, for the July 28-Aug. 12 Olympics.

The two Koreas have marched together in opening ceremonies at previous Olympic Games, lastly at the 2004 Athens Summer Games.

However, under strained relations in recent years, the Koreas haven't discussed a joint march for this year's Olympics.

The Koreas remain technically at war, since the 1950-53 Korean War ended in an armistice, not a peace treaty. (Yonhap News)

<한글 기사>

'수건던지며' 北선수단 韓취재에 발끈!

런던올림픽에 대비해 막바지 담금질 중인 북한 선수단이 한국 언론의 취재에 민감하게 반응했다.

23일 오전(현지시간) 런던 엑셀 아레나에서 훈련하던 북한 탁구 대표팀은 한국 기자들을 향해 "(사진을) 찍지 마라"면서 카메라에 수건을 던지며 취재를 막았다.
북한 선수단의 임원으로 보이는 한 관계자는 "조선 것들이 왜 조선말을 못 알아 듣느냐"며 "경기 전에는 찍는 게 아니다"고 강하게 반발했다.

그러면서 "(계속) 이렇게 하면 가만있지 않겠다"며 으름장을 놓기도 했다.

런던올림픽조직위원회(LOCOG)는 기자들이 사전에 미디어센터에 등록만 하면 각국 선수들의 훈련 과정을 공개적으로 취재하도록 허용하고 있다.

북한 선수단의 취재 거부로 논란이 일자 런던조직위의 한 관계자는 "원칙적으로 취재에 걸림돌은 없으나, 북한 선수단이 취재를 거부하겠다고 한 만큼 이를 존중해 주는 것이 좋겠다"고 말했다.

8명을 파견한 북한 역도 대표팀은 전날 훈련 일정을 갑작스럽게 바꾸는 등 언론 과의 접촉을 최대한 피하는 모습이다.