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We are humans, not animals: Sex trafficking victim speaks out


This image grab from a video on CNN website shows sex trafficking victim
This image grab from a video on CNN website shows sex trafficking victim "Soo".

She came to America with dreams, and was left with only nightmares.

A young South Korean woman who was tricked into sexual slavery described the past six years of her life, which had virtually been a living hell.

The victim -- who asked to be identified only as Soo -- said that she came to the U.S. looking for a job and paid her "recruiter" $7,000 (8 million won).

But instead of a legitimate job, she was coerced to work as a prostitute in San Francisco, sometimes taking as many as 10 customers a day.

“In the beginning, I said no all the time. And I got beaten a lot,” Soo said in an interview with CNN. “I only slept for four hours. Windows were all boarded up and the doors were locked.

Soo could not even attempt to escape, because on top of not being able to speak English, she had no idea where she was. Soo and around 30 victims -- most of whom were Chinese -- were left with barely any clothing or food, and their visas were taken away.

The women were finally rescued recently when the human trafficking task force in Orange County, California, busted the prostitution ring and nabbed four suspects. It was the culmination of a 7-month operation to take down the illegal organization.

However, even though she is finally free, Soo is still haunted by the brutality and cruel abuse she had to endure for all those years.

“We are humans, we are not animals… Just for once, think of us as your children,” Soo pleaded to those who enslaved her.

By Yoon Min-sik

<관련 한글 기사>

‘성노예’로 산 그녀, ‘우린 동물이 아냐!’

취업 브로커에게 속아 미국으로 건너갔다가 6년간 강제로 성매매를 해야 했던 한 한국여성의 안타까운 사연이 미국 CNN방송에 의해 소개되었다.

스스로를 ‘수’라고만 밝힌 이 여성은 취업을 하기 위해 브로커에게 7천달러 (한화 약 8백만원)이나 주고 한국에서 미국으로 건너왔다. 그러나 실제로 그녀가 하게 된 일은 성매매였다.

수 씨는 ‘오퍼레이션 차이나 돌 (Operation China Doll)’ 란 매춘조직에 의해 샌프란시스코의 사창가에서 그녀는 많게는 하루에 10명에 달하는 손님을 받도록 강요당했다.

수 씨는 “처음에는 싫다고 했지만 그럴 때마다 폭행을 당했다”라고 밝혔다. 그녀는 하루에 네 시간밖에 수면을 취하지 못했고, 포주들은 피해자들이 도망치지 못하도록 문과 창문을 잠가뒀다고 말했다.

끔찍한 나날을 보내던 수 씨였지만 탈출시도조차 할 수가 없었다. 그녀는 영어를 할 수도 없는데다 어디 갇혀있는지도 몰랐기 때문. 수 씨와 다른 30여명의 피해자들에게는 최소한의 음식과 의류만이 주어졌고, 비자도 뺏긴 상태였다.

수 씨가 악몽에서 마침내 탈출하게 된 것은 최근, 오렌지 카운티의 유괴 태스크포스가 7개월간의 장기 작전 끝에 매춘 조직을 소탕하면서였다.

그러나 마침내 자유의 몸이 되었음에도, 그녀는 아직도 몇 년간이나 학대당한 기억에 사로잡혀 있다.

“우리는 사람이지 동물이 아니에요 … 당신들의 자녀라고 생각해봐요,” 자신을 학대한 이들에게 수 씨는 눈물을 흘리며 호소했다. (코리아헤럴드)