The Korea Herald


Study: Dogs show empathy to crying people

By 윤민식

Published : June 10, 2012 - 11:14

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Dogs respond to a person who is crying regardless of whether it is their owner or an unfamiliar person, researchers in Britain found.

Dr. Deborah Custance and Jennifer Mayer, both of the Department of Psychology at the University of London, developed a procedure to examine whether domestic dogs could identify and respond to emotional states in humans.

Eighteen pet dogs -- a range of ages and breeds -- were exposed to four separate 20-second experimental conditions in which either the dog's owner or an unfamiliar person pretended to cry, hummed in an odd manner, or carried out a casual conversation.

More dogs looked at, approached and touched the humans as they were crying as opposed to humming, and no dogs responded to those talking, Custance said.

The study, published in the journal Animal Cognition, found a majority of dogs in the study responded to the crying person in a submissive manner consistent with empathic concern and comfort-offering.

"If the dogs' approaches during the crying condition were motivated by self-oriented comfort-seeking, they would be more likely to approach their usual source of comfort, their owner, rather than the stranger," Mayer said in a statement. "No such preference was found. The dogs approached whoever was crying regardless of their identity. Thus they were responding to the person's emotion, not their own needs, which is suggestive of empathic-like comfort-offering behavior." (UPI)

<관련 한글 기사>

사람이 울면….개들도 슬퍼해요

애완견들은 비록 자신의 주인이 아니더라도 주변에 있는 사람이 울 경우 감정이입을 하면서 ‘동정’하는 경향이 있다는 연구결과가 나왔다.

런던 대학 심리학과의 데보라 커스탄스와 제니퍼 메이어는 애완견들이 인간의 감정을 알아보고 반응할 수 있는지 여부를 알아보기 위해 개들을 다양한 인간감정에 노출시키는 실험을 했다.

실험에 참가한 사람들은 다양한 연령과 품종의 애완견 18마리 앞에서 20초간 우는 시늉을 하거나, 특이한 태도로 콧노래를 부르거나, 아니면 일상대화를 했다.

그 결과 개들은 ‘우는’ 사람에게만 다가가 접촉하는 등 반응을 보이는 것으로 드러났다.

연구진은 개들이 슬퍼하는 사람에게 보이는 순종적인 태도가 감정이입을 하며 위안을 제공하려는 태도와 일맥상통한다고 분석했다.

메이어는 “만약 개들의 이러한 태도가 그 자신의 필요에 의한 것이었다면 평상시 (개에게) 위안을 주는 대상인 주인에게 다가갔을 것”이라고 설명했다. 그녀는 개들이 우는 사람이 누구든지 상관없이 접촉했다는 것은 다른 사람에게 감정이입을 한다는 점을 보여준다라고 설명했다.

이 연구는 동물 인지 (Animal Cognition)이라는 저널에 실렸다