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Study: Brain waves changed by game playing

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Published : 2012-04-29 11:46
Updated : 2012-04-29 11:50

Playing an action videogame, even for just a short time, causes differences in brain activity and improvements in visual attention, Canadian researchers say.

Twenty-five subjects who had not previously played videogames, taking part in research at the University of Toronto, played a game for a total of 10 hours in 1- to 2-hour sessions.

Sixteen of the subjects played a first-person shooter game and, as a control, nine subjects played a three-dimensional puzzle game.

The subjects' brain waves were recorded before and after playing the games as they attempted to detect a target object among other distractions over a wide visual field.

Subjects who played the shooter videogame showed significant changes in their brain waves and also showed the greatest improvement on the visual attention task, something not seen in those who played the puzzle games, the university reported Thursday.

"Studies in different labs, including here at the University of Toronto, have shown that action video games can improve selective visual attention, such as the ability to quickly detect and identify a target in a cluttered background," research psychologist Ian Spence said. "But nobody has previously demonstrated that there are differences in brain activity which are a direct result of playing the video game.

"Superior visual attention is crucial in many important everyday activities," Spence said. "It's necessary for things such as driving a car, monitoring changes on a computer display, or even avoiding tripping while walking through a room with children's toys scattered on the floor."

The study is being published in the Journal of Cognitive Neuroscience. (UPI)

 

<관련 한글 기사>


액션 게임하면 뇌에 변화가... 더 예리해져 

액션 비디오게임을 잠깐이라도 하면 시각자극에 대한 주의력이 향상되고 뇌활동에 변화가 온다는 연구결과가 나왔다.

UPI통신이 보도한 바에 따르면 토론토 대학 연구진은 비디오게임이 미치는 영향을 연구하기 위해 게임을 해본 적이 없는 25명에게 10시간동안 게임을 하도록 시켰다. 이 중 16명은 1인칭 슈팅 (액션) 게임을 했고, 9명은 3차원 퍼즐 게임을 했다.

연구진은 실험 전후에 참가자들의 뇌파를 기록한 다음 변화를 관찰했는데, 슈팅게임을 한 이들의 뇌파에서 상당한 변화가 있었고, 시각자극에 대한 주의력이 대폭 향상되었다. 반면 퍼즐 게임을 한 실험군에서는 이와 같은 변화가 발견되지 않았다.

연구에 참여한 심리학자 이언 스펜스는 이와 같은 결과가 액션 게임이 혼잡한 배경에서 원하는 목표물만 포착하는 능력을 향상시킬 수 있다는 것을 보여준다면서, 이번 실험은 이전과 달리 뇌활동의 변화가 비디오게임의 직접적인 영향임을 보여준다고 설명했다.

이와 같은 시각적 주의력은 운전 등 일상생활에서 매우 중요하다고 그는 말했다.

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