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Soccer player banned for match-fixing found dead

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Published : 2012-04-16 09:23
Updated : 2012-04-16 17:19

A former K-League soccer player, who received a lifetime ban for match-fixing, was found dead on Saturday, according to the police. 

A photo of Lee Gyeong-hwan during his playing days. (Lee`s homepage)

The Incheon police said former Suwon Bluewings player Lee Kyung-hwan, 24, was found dead near his apartment in Incheon. 

The police believe that Lee jumped off the rooftop of the 15-story apartment building. 

The apartment security guard told the police that he heard a loud sound before finding Lee’s body in front of the apartment building at around 2 p.m. on Saturday.

Debuted in 2009, Lee played in 42 games for the Daejeon Citizens in the country’s top soccer league. 

He also played two games for Suwon Samsung Bluewings before being indicted last year on charges of receiving money in exchange for deliberately making mistakes in games while playing for Daejeon Citizen.

The Changwon District Court imposed a 7 million won ($6,150) fine and ordered 300 hours of community service. He also received a lifetime ban from the K-League after the court’s ruling in August 2011.

This is not the first time a soccer player involved in last year’s match-fixing scandal has been found dead. 

In May 2011, Incheon United goalkeeper Yoon Ki-won committed suicide in his car at a parking lot in southern Seoul after being implicated in the widening match-fixing scandal.

The match-fixing schemes in K-League were first revealed in May and the ensuing investigations led to the arrests and indictments of more than 40 active and former players.

Under a recently revised law on sports promotion, players who are involved in match-fixing may be jailed for up to five years or fined a maximum of 50 million won ($45,000), while those who set up illegal betting websites may be sentenced to up to seven years in prison or fined a maximum of 70 million won ($63,000). 

By Oh Kyu-wook



<관련 한글 기사>

축구유망주에서 승부조작범으로, 끝내 자살..

지난해 프로축구 승부조작에 가담했다가 영구제명 조치를 받았던 전 프로축구 선수 이경환(24)씨가 숨진 채 발견됐다.

16일 인천 경찰에 따르면 프로축구 K리그 수원 블루윙즈에서 미드필드로 활약 했던 이씨가 지난 14일 오후 2시25분께 인천 시내 자택 근처에 있는 한 아파트에서 떨어져 숨져 있는 것을 이 아파트 경비원이 발견, 신고했다.

경찰은 경비원이 “근무 중 밖에서 쿵 하는 소리가 나 나가보았더니 이씨가 숨져 있었다”고 진술함에 따라 이씨가 스스로 목숨을 끊은 것으로 보고 정확한 사고 원인을 조사하고 있다. 또한 경찰은 이씨가 투신하기 약 15분 전에 해당 건물 엘리베이터에 탑승해 15층을 누르는 장면이 CCTV에 찍혔다고 밝혔다.

지난 2009년 대전 시티즌에서 프로로 데뷔한 이경환은 두 시즌 동안 42경기를 소화하는 등 주전급 선수로 활약했다.

지난해에는 수원 블루윙즈로 이적했지만 승부조작 사건에 연루돼 한국프로축구연맹으로부터 선수자격 영구박탈과 직무자격 영구상실 조치를 당했다.

그는 보호관찰 3년에 사회봉사 300시간의 추가 징계까지 받아 한국프로축구연맹의 주도로 진행된 봉사활동에 참가하기도 했다.

그는 홀어머니를 모시고 생활해왔으며 퇴출된 이후 생활이 어려워지자 처지를 비관해 온 것으로 전해졌다. 다음 달 군입대를 할 예정이었다.

고인의 빈소는 인천 시내 한 장례식장에 마련됐으며 16일 오전 11시 발인할 예정이다.