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N. Korea bolsters coastal patrol to deter defection: sources

North Korea's navy has bolstered its coastal patrol to deter its nationals from defecting to South Korea via the sea, South Korean sources said Sunday.

"North Korean patrol boats have ratcheted up their monitoring in waters off Tungsangot, Haeju and Kangryong," one source said, referring to areas all located in South Hwanghae Province on the west coast. "These moves appear designed to keep North Koreans from defecting on boats and to inspect small ships suspected of attempting to defect."

On Oct. 30, 21 North Koreans, including eight children, defected aboard a five-ton wooden boat in the Yellow Sea, while another man crossed the maritime border on a raft on the same day.

A second source said in response to these defections, North Korean coastal guards and ground forces have been placed on heightened alert.

The source added that some North Korean boats that once guarded waters near the Northern Limit Line, a de facto maritime border, to check for illegal fishing by Chinese boats left the area to reinforce coastal patrolling.

"It's not that North Korea is trying not to provoke South Korea by pulling boats away from near the NLL," the source explained.

"North Korea is just putting more emphasis on preventing more defections."

Waters near the NLL have seen deadly naval skirmishes and armed provocations by North Korea. Pyongyang refuses to recognize the NLL, drawn by the U.N. forces at the end of the 1950-53 Korean War, and has demanded it be redrawn farther south.

Nearly 23,000 North Koreans have defected to the South since the Korean War, amid chronic food shortages and harsh political oppression. While most cross the land border with China to reach South Korea, some have recently taken the sea route. (Yonhap News)


北, 해상탈북 저지 연안순찰 대폭 강화


북한 해군 경비정들이 주민들의 해상 탈북을 저 지하기 위해 연안순찰 활동을 대폭 강화한 것으로 알려졌다.

정부 고위 소식통은 27일 "북한 경비정들이 등산곶과 해주, 강령군 지역의 연안 에서 해상 순찰 활동을 대폭 강화했다"면서 "최근 증가하는 해상 탈북 행위를  저지 하고 탈북 시도로 의심되는 소형 선박을 검문 검색하기 위한 것으로 분석된다"고 밝 혔다.

특히 북한 경비정들은 서해 북방한계선(NLL) 근처까지 다가와 중국 어선들의 불 법 조업 실태를 감시하던 일상적인 임무까지 접은 채 연안순찰 활동에 주력하고  있 다고 소식통은 전했다.

그는 "경비정들이 NLL 근처에서 활동하지 않은 것은 남측을 자극하지 않겠다는 의도보다는 연안순찰 강화 등 주민 단속으로 임무가 치우치면서 발생하는 현상으로 관측된다"고 설명했다.

또 황해도를 관할하는 북한군 4군단 예하 육상의 해안경비대와 부대에서도 해상 탈북 단속 임무를 늘린 것으로 전해졌다. 

정부의 다른 소식통은 "북한 주민 21명이 선박을 타고 지난달 30일 서해 NLL을 넘어 탈북한 사건 이후 북측 해안경비대와 육상부대들에 경계강화 명령이  하달됐으 며 부대간 통신량도 대폭 늘어난 것으로 안다"고 말했다.

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