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Canadian man completes 11-year round-the-world walk

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  • Published : Oct 18, 2011 - 10:51
  • Updated : Oct 18, 2011 - 10:54

A 56-year-old Canadian man who left home after his business went bankrupt completed an 11-year walk around the world on Sunday, and told a crowd of well-wishers his new goal was to promote peace.

Jean Beliveau -- who arrived to a hero's welcome in Montreal from loved ones, lawmakers and supporters -- said his "real mission" was to lobby Canada and other governments to create "ministries of peace."

"We are all different, and that is what is beautiful about life on Earth -- our different colors, different beliefs, different political systems," he said.

"Those are all musical notes... we must create harmony from them, create a common tune," an emotional Beliveau told the crowd assembled at city hall in the old part of the city.

Beliveau left Montreal on the day of his 45th birthday -- August 18, 2000 -- after his small sign business went bankrupt. He decided to run around the world to try to escape the pain.

The Canadian ran all the way to Atlanta, Georgia before slowing his stride for what would become the longest uninterrupted walk around the world: 75,000 kilometers (46,600 miles) across 64 countries.

Over 11 years, he traveled across deserts and mountains. He fell in love for nine days in Mexico, wore a turban and a long beard in Sudan, ate snake in China, and was escorted by armed soldiers in the Philippines.

Upon his return on Sunday, Beliveau reunited with his mother, whom she had not seen throughout his 11 years on the road. She welcomed him in a tight embrace.

Longtime girlfriend Luce Archambault, who offered Beliveau emotional and financial support throughout his journey, and his two children from a previous marriage were also on hand for the celebration.

More than 100 supporters walked the final kilometers with Beliveau through the streets of Montreal.

Beliveau said a so-called "ministry of peace" could lead to the creation of a team that would lecture students on peace issues, as well as a Canadian peace corps.

The idea is backed by the Society to Promote Departments of Peace.

"We may never have peace but if we take one step forward, and then another, I think we can create a better world together," Beliveau said.

Archambault, who flew to join Beliveau wherever he was once a year so they could spend Christmas together, said last month: "I'm his Penelope and he is my Ulysses." (AFP)

 

<한글 기사>

캐나다 남성, 11년 만에 걸어서 세계 일주

사업 실패의 고통에서 벗어나고자 도보로 세계 일주에 도전한 캐나다의 50대 남성이 11년간의 대장정을 마치고 16일(현지시간) 무사히 귀환했다.

장 벨리보(56)는 이날 가족과 의원들, 지지자들의 열렬한 환대를 받으며 캐나다 몬트리올에 도착, 세계 일주를 무사히 완료했다.

벨리보는 도착하자마자 어머니와 뜨겁게 포옹했고 여행 내내 그에게 정서적•재 정적 지원을 아끼지 않았던 여자친구와, 전처 사이에서 낳은 자녀 2명도 함께 축하를 나눴다.

100여명의 지지자들은 이날 벨리보와 함께 몬트리올 거리 수 킬로미터를 걸으며 그의 마지막 걸음을 함께 했다.

벨리보는 사업 실패로 힘든 나날을 보내다 지난 2000년 8월18일 45번째 생일을 맞아 고통을 이겨내기 위해 두 발로 횡단하는 세계 일주를 시작했다.

그는 지난 11년간 멕시코와 수단, 중국, 필리핀 등 사막과 산악지대를 거쳐 64 개국 7만5천㎞라는 세계 최장거리를 도보로 여행하는 데 성공했다.

벨리보는 몬트리올 시청에 모인 군중에게 이제 자신의 "진짜 임무"는 캐나다를 비롯한 다른 국가들이 `평화부(ministry of peace)'를 창설하도록 영향력을 행사하는 것이라고 말했다.

그는 "피부색, 신념, 정치 제도 등 우리의 모든 점이 다른 것은 지구에서의 삶이 아름다운 이유"라며 "이 모든 것은 악보와 같다. 우리는 이를 통해 조화를 이루고 하나 된 목소리를 만들어내야 한다"고 강조했다.

이어 "우리가 한 걸음 진보하지 않는 이상 결코 평화를 이룩할 수 없으며, 반대 로 한 걸음 나아간다면 다 함께 더 좋은 세상을 만들 수 있을 것"이라고 덧붙였다.