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National

U.S. spy plane to begin flights near DMZ soon: report

The U.S. is poised to start flying a spy plane near the Demilitarized Zone (DMZ) to acquire further intelligence on North Korea, a report said.

In an article dated Monday, the Stars and Stripes, a U.S. military newspaper, quoted U.S. Air Force officials as saying the U.S. was negotiating with South Korea to fly Global Hawk spy aircraft near the DMZ and the deal was "very close" to being done.

"Global Hawk will likely fly over land in Korea as soon as agreements have been solidified to do that," Lt. Col. David Gerhardt of the U.S. Air Force was quoted as saying.

Manufactured by U.S. defense contractor Northrop Grumman, the Global Hawk has been deployed in U.S. operations in Afghanistan and Iraq. The unmanned spy drone can fly at an altitude of about 20 kilometers for up to 40 hours, with a line of sight to targets some 550 kilometers away.

The paper said the line of sight from a Global Hawk flying near the DMZ would extend beyond the Yalu River on the border between North Korea and China.

South Korean military and defense procurement officials declined to comment on the report.

The news comes days after South Korea unveiled its plan to fly an indigenous unmanned spy drone for the first time in November. An official had said the prohibitive cost of Global Hawks may force South Korea to instead deploy its own unmanned aircraft.

The Pentagon earlier this year pegged the procurement cost of a Global Hawk, factoring in research and development costs, at $173.3 million per aircraft. (Yonhap News)


<한글 기사>

北감시용 美무인정찰기 DMZ인근 투입 임박

한국과 미국이 북한지역 감시를 위해 고(高)고도 무인정찰기인 글로벌호크를 비무장지대(DMZ) 인근 상공에 투입하는 방안을  협의 하고 있다고 미 군사전문지 성조가 15일 보도했다. 

성조에 따르면 미 공군 관계자는 "글로벌호크의 한반도 비행이 임박했다(very close)"라고 밝혔다.

또 다른 관계자도 "몇몇 국가들과 글로벌호크의 비행통과권한(flyover right)에 대해 협의 중"이라면서 "미군이 비상착륙할 수 있는 괌 인근 지역이 대상"이라고 말 해 한국과 글로벌호크 투입에 관한 협의가 진행되고 있음을 시사했다. 

이에 대해 우리 군 관계자들은 "확인할 수 없다"는 입장을 보였다. 

미군의 글로벌호크가 DMZ 인근 상공에 투입되면 압록강과 중국 접경지역까지 감 시할 수 있을 것으로 보인다고 성조는 전했다.

글로벌호크는 지상 20㎞ 상공에서 레이더(SAR)와 적외선탐지장비 등을 통해 지상 0.3m 크기의 물체까지 식별할 수 있는 등 첩보위성 수준급 전략무기다. 작전 비행시간은 8~42시간가량이며 작전반경은 3천km, 대당 가격은 4천500만 달러 이상인 것으로 전해지고 있다. (연합뉴스)
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