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'Knights Templar' says no Norway tie: AP

LONDON (AP) _ Before he carried out the attacks that killed scores of people in Norway, Anders Behring Breivik wrote of his allegiance to the Knights Templar, which he described as a secret society created to carry out a crusade against Islam in Europe.

While law enforcement agencies said they had never heard of the group, a man named Paul Ray, who writes an anti-Muslim blog called ``Lionheart,'' has told The Associated Press that it indeed exists and he was one of the founders.

But he denies any contact with Breivik and is instead condemning his actions _ if not his ideals.

In a 1,500-page manifesto, Breivik claimed the new group was created at a meeting in London in 2002 and said his mentor was a man called ``Richard (the Lionhearted).''

He did not give Richard's real name, but members of a right-wing English group identified him as Ray.

Ray, who the AP reached in Malta, where he now lives, confirmed the existence of a loose group of anti-Islamic extremists inspired by the Knights Templar, a Crusader-era fighting force known for battling Islam. But he said Breivik is not associated with it.

And while he says he shares his anti-Muslim views, he doesn't know Breivik and is not the mentor cited in his rambling manifesto.

``My thoughts are the same ... that there is a threat to our way of life from Islam. I'm not going to say I don't think there is, because I do,'' Ray said.

The 35-year-old Briton often espouses views similar to Breivik's on his anti-Muslim blog, whose title is a reference to King Richard I of England, who led Christian crusades in the 12th century and was known as Richard the Lionheart.

And Ray does have several similarities with the ``mentor'' in the Norwegian killer's manifesto, chiefly that the anti-Muslim group he leads is called The Ancient Order of the Templar Knights.

But Ray suggested the group had no formal structure, and he refused to name any members or indicate how many it has.

``It's an idea,'' Ray said. ``It's not like it's a massive organization. It's a belief.''

Breivik, 32, claims he committed Friday's massacre as the order's first blow in an apocalyptic war against Muslims, immigrants and leftists to prevent what he believes is an Islamic attempt to take over Western Europe.

Ray denied he approved of Breivik's methods, which include killing innocents to draw attention to his philosophy.

``Being implicated in this, I just want the truth to come out and it proven that I'm nothing whatever to do with this,'' said Ray, who was born Paul Sonato but took his mother's maiden name.

Ray said Breivik appeared to have taken some of his ideas and used them as justification for his killing spree. ``This is getting bad. It's really pointing at us. All these things he's been talking about are linked to us,'' he said. ``It's like he's created this whole thing around us.''

An alleged connection between Ray and the ``mentor'' cited by Breivik was first disclosed to the AP by Stephen Lennon, the leader of a far-right group in the U.K., the English Defense League. Ray, who broke away from the group several years ago, adamantly denies any such connection.

A European intelligence official said Thursday that investigators were beginning to doubt the existence of a single mentor, at least in the way Breivik describes him in his writings, and now believe Breivik may have had several people in mind. The official spoke on condition of anonymity in order to discuss an ongoing investigation.

Ray said his group was set up in response to ``Muslims in (England) trying to take over our country. Let's not pretend it's not happening. They are actively declaring their vision to take our country over.''

``Me being a Christian, I do look towards the Templars throughout history and how they've defended us from the jihad,'' he said.

The medieval-era Knights Templar was a Christian military order founded in the early 12th century whose members, wearing white mantles with a red cross, became one of the most formidable fighting forces of the Crusades. It was dissolved in 1312.

The modern Knights Templar have widespread company across Europe in their Islam-bashing beliefs. France's National Front, Austria's Freedom Party, Finland's True Finns, Holland's Party of Freedom have all caused alarm with a xenophobic message that has been attracting growing support in mainstream society.

Ray said he fled England two years ago after being arrested for stirring up racial hatred, and settled in Malta _ an island where a different group of Crusaders, the Knights Hospitalier, withstood a three-year Ottoman siege in the 16th century. That history is still very much bound up in Malta's identity and landscape.

In a video made available to AP, Ray is seen walking around Malta's walled medieval town of Mdina with a friend, both wearing white hooded sweat shirts bearing the logo AOKT _ Ancient Order of Knights Templar _ and the red cross commonly used by the original religious group in the Middle Ages.

``It's a historic fact when we look back to the Knights, they all traveled to the Holy Land,'' Ray said. ``We don't have to travel to the Holy Land to protect Christianity because Christianity is under attack in our own countries.''

  

<한글기사>

'템플기사단 존재하나, 테러범과는 무관'

英 우파 블로거 주장

(런던 AP=연합뉴스) 노르웨이 총기 학살범 아네르스 베링 브레이비크(32)와  연 계된 영국의 한 우파 블로거는 브레이비크가 가입했다고 주장한 템플기사단이라는 조직이 있다고 27일 주장했다.

그는 그러나 브레이비크는 이 단체 회원이 아니며 그는 이 사건 이전에 단체 회 원 중 노르웨이 사람이 있다는 말을 들어본 적이 없다고 말했다.

브레이비크는 그가 작성한 1천500쪽 분량의 선언에서 "(사자왕) 리처드"라는 이 름의 한 영국인이 자신의 멘토가 됐다고 밝혔다.

영국 극우 단체인 영국수호동맹(EDL)의 지도자는 "리처드"는 폴 레이이며 "사자 왕"이라는 블로그 저자라고 밝혔다.

레이(35)는 이에 대해 몇년전 EDL을 떠났으며 브레이비크와는 아무 연계도 없다 고 부인했다.

레이는 몰타의 자택에서 이같이 밝히고 자신은 브레이비크가 말한 런던의  2002 년 비밀 모임에 없었다고 밝혔다.

브레이비크는 2002년 런던 모처에서 있었던 비밀 결사 모임에서  '유럽템플기사 단'이라는 단체가 결성됐으며 이 모임에 자신과 "리처드"도 있었다고 선언문에 썼다 .

레이는 그러나 자신이 브레이비크와 같은 세계관을 갖고 있으며 그가 선언에서 밝힌 "멘토"와 몇가지 비슷한 면이 있는 것도 사실이라고 말했다.

레이는 자신이 템플기사단이라는 반 무슬림 단체를 이끌고 있다는 점이 특히 비 슷하다고 말했다.

그는 그러나 브레이비크를 알지 못하며 템플기사단이 공식적인 조직 구조도  없 는 단체라고 말했으나 이 단체 다른 회원들의 이름이나 규모는 밝히기를 거부했다.

그는 "그것(템플기사단)은 아이디어이며 대규모 조직 같은 것이 아니다"면서 "그 것은 믿음"일 뿐이라고 말했다.

레이는 관심을 끌기 위해 무고한 사람들을 살해해야 한다는 것을 포함한 브레이 비크의 활동 방식을 그가 승인했다는 것도 부인했다.

레이는 "노르웨이 국민과 아이들을 잃은 가족에게 깊은 위로를 전하고  싶다"면 서 "그것은 이해할 수 있는 범위를 넘어선 어떤 사람이 저지른 끔찍한 범죄"라고 말 했다.

레이는 자신에 대해 2년 전 인종적 증오를 부추긴 혐의로 체포된 후 영국을  떠 나 몰타로 이주했다고 밝혔다.

레이는 브레이비크가 자신의 아이디어 일부를 가져다가 그가 저지른 잔혹한  범 행을 정당화하는 데 이용하는 것 같다고 말했다.

그는 "당국자 누구와도 이야기할 용의가 있으며 모든 것을 솔직히 밝히겠다"고 말했다.

그는 "이 사건과 관련돼 이름이 거론되고 있기 때문에 진실이 밝혀지기를  원하 고 있으며 내가 이 사건과 아무 관련이 없다는 것이 입증되기 바란다"고 강조했다.

그는 "상황이 꼬이고 있고 우리가 지목되고 있으며 그가 말한 모든 것이 우리와 관련돼 있다"면서 "그가 모든 것을 우리와 관련시켜 지어낸 것 같다"고 말했다.

레이는 그러나 "이슬람이 우리의 삶을 위협하고 있다는 점에서 브레이비크와 생 각이 같다"면서 "나는 기독교인으로 템플기사단을 고대해왔으며 그들이 이슬람 성전 으로부터 우리를 어떻게 지켜줄지 기대해 왔다"고 말했다.

레이는 템플기사단이 "우리 영국을 접수하려는 무슬림들에 대응해 조직됐다"고 말했다.

레이의 블로그는 템플기사단 설립에 대해 2007년부터 언급하고 있다.

이 블로그에는 "지금 이 땅의 신의 군대, '본래의' 템플기사단은 어디  있는가, 지금은 당신들이 어둠에서 나와 당신의 동료 국민을 도와야 할 때이며 평화와  안전 의 시간은 지나갔다"고 적혀있다.

한편 EDL지도자 스티븐 레넌은 26일 그는 브레이비크를 알지 못하며 레이는 EDL 이 결성된 후 곧 쫓아냈다고 말했다.

레넌은 레이가 자신의 생각대로 EDL을 움직여가려고 했다고 그를 축출한 이유를 밝혔다.

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