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National

Four dead in apparent Internet suicide pact

Two young men and two women were found dead in a car Thursday in an apparent Internet-based group suicide, Korean police said.

Police said the four, including a 25-year-old woman identified only as Park, left suicide notes in their bags in the car parked next to a river in Seongju, 210 kilometers southeast of Seoul.

They apparently inhaled toxic fumes after burning coal briquettes inside the vehicle, which had its windows sealed with plastic tape, police said.

Police investigators examine a car in which four people were found dead in an apparent Internet-based group suicide, in Seongju, North Gyeongsang Province, on Thursday. (Yonhap News)
Police investigators examine a car in which four people were found dead in an apparent Internet-based group suicide, in Seongju, North Gyeongsang Province, on Thursday. (Yonhap News)

Park's mother in Seoul told investigators that her daughter was reported missing on May 30 after joining a suicide-related website, Yonhap news agency said.

Suicide is the leading cause of death among young people in Korea, with heavy stress from its highly competitive educational environment and job market taking a lethal toll.

Copycat suicides have increased since an actor killed himself in 2008 by burning coal briquettes in his car.

In 2009 police arrested three website operators in a probe into a series of Internet-based group suicides that left at least 20 people dead.

Portals have since banned websites promoting suicide, and police have expanded a cyber-monitoring team to track down operators of suicide-related websites and blogs, which are illegal in Korea and punishable by up to 10 years in jail. 

(AFP)

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집단자살 추정 남녀 4명 시신 발견

2일 경북 성주군에서 집단자살한 것으로 추정되는 남녀 4명의 시신이 발견돼 경찰이 수사에 나섰다.

이날 오후 1시30분께 성주 금수면 영천리 소재 대가천변에서 주차된 승합차량 내부에서 김모(26.대구)씨와 박모(25.여.서울)씨 등 4명이 숨져 있는 것을 이곳에 놀러온 이모(24)씨가 발견해 경찰에 신고했다.

현장으로 출동한 경찰은 차량 안에서 이들 4명의 시신을 확인했으며 이 중 박씨는 지난달 30일 가출신고된 것으로 나타났다.

경찰은 차량 내부에서 연탄재 3장과 연탄 6장, 번개탄 7개 등을 발견했고 차량 창문이 테이프로 막혀있는 점 등으로 미뤄 이들이 연탄을 피워놓고 자살한 것으로 추정하고 있다.

숨진 사람들은 차량 안에서 발견된 가방 안에 신분증과 유서 형식의 편지를 넣어둔 것으로 알려졌다.

숨진 박씨의 어머니는 경찰에서 "딸이 지난달 30일 자살 사이트에 들어갔고 어떤 남자와 함께 집을 나간 뒤 실종됐다"고 진술한 것으로 전해졌다.

성주경찰서 이종근 수사과장은 "부검을 실시해 사망원인 등을 확인하고 숨진 사람들이 어떻게 만나게 됐는지 등 자세한 사망경위를 수사하겠다"고 말했다.

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