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S. Korea's current account surplus hits 4-month high in April

  South Korea's current account surplus rose to the highest level in four months in April as robust exports overshadowed an increase in dividend payouts by local firms to foreign investors, the central bank said Friday.

   The current account surplus reached US$1.88 billion in April, up from a revised $1.33 billion the previous month, according to the Bank of Korea (BOK). The current account is the broadest measure of cross-border trade.

   The April surplus was the largest since a $2.11 billion surplus in December last year. The current account remained in the black for the 14th straight month in April, aided by brisk exports, which account for about 50 percent of the South Korean economy.

   The surplus reached a combined $4.49 billion in the first four months of this year. The BOK forecast the current account surplus to reach $11 billion for this year.

   The BOK said brisk exports of cars, ships and petrochemical products increased the size of the current account surplus, offsetting a rise in dividend payouts for offshore investors.

   The central bank said the country's current account balance is expected to remain in the black in the coming months due mainly to robust exports.

   "If exports stay firm this month, the country is forecast to post a similar size of the surplus seen in April," Yang Jae-ryong, director of the BOK's monetary and financial statistics division, said at a press conference.

   The local currency has appreciated more than 4 percent to the dollar since January amid sustained growth of exports and foreigners' stock buying. The surplus is widely expected to add further upward pressure on the won.

   South Korea's goods balance posted a surplus of $3.93 billion in April, up from a revised $2.75 billion in March.

   Exports rose 23.6 percent on-year to a record $48.4 billion last month and imports gained 25.6 percent to $44.5 billion, the central bank said.

   A shortfall in the service account, which includes outlays by South Koreans on overseas trips, narrowed to $178.7 million last month, compared with a deficit of $328 million in March.

   The primary income account, which tracks wages for foreign workers and dividend payments overseas, logged a deficit of $1.58 billion in April, larger than a deficit of $858.4 million in March.

   In March and April, offshore investors usually repatriate dividend payments by Korean companies that close their books in December, sapping the country's income account balance.

   Meanwhile, the capital and financial account, covering cross-border investments, posted a net outflow of $65.7 million in April, compared with a net inflow of a revised $524.1 million the previous month.

   Last month, portfolio investments, including stock and bond investments, logged a net inflow of $4.58 billion, sharply up from

$720.3 million in March on the back of foreigners' buying spree of local stocks and bonds.

   Financial institutions in April repaid short-term overseas borrowing ahead of the government's move to strengthen regulations on banks' foreign exchange derivatives positions.

   In April, short-term borrowing posted a net outflow of $479.5 million, a turnaround from a net inflow of $6.72 billion the previous month. In March, short-term borrowing jumped to the highest level in almost three years mainly because local branches of foreign banks increased borrowing from overseas.

   Last week, South Korea unveiled its plan to further lower the ceiling on foreign exchange derivatives positions held by local and foreign banks by 20 percent in an effort to curb the country's growing short-term debt. The government also plans to impose a levy on banks' non-deposit foreign currency borrowings starting in August.

(Yonhap News)

경상수지 14개월째 흑자…4월 18.8억弗

    (서울=연합뉴스) 최현석 고은지 기자 = 지난달 경상수지가 자동차와 석유제품 수출 호조로 14개월 연속 흑자를 유지했다.

    27일 한국은행이 발표한 `4월 국제수지 동향'(잠정)에 따르면 지난달  경상수지 는 18억8천만달러 흑자를 기록했다.

    흑자 규모가 전월보다 5억5천만달러 늘어나면서 1년2개월 연속 흑자 기조를  이 어갔다. 2003년 4월 이후 2년 연속 흑자를 기록한 이후 최장 기간이다.

    수출이 호조를 보이면서 경상 흑자가 확대됐다.

    상품수지는 승용차, 선박, 석유제품 등의 수출 호조에 힘입어 흑자규모가 39억3 천만달러로 전월보다 11억8천만달러 확대됐다.

    수출은 484억3천만달러로 사상 최고치를 기록했고 수입은 445억1천만달러로 3월 의 478억달러에 이어 역대 2위를 기록했다.

    서비스수지는 지적재산권 사용료 지급의 감소 등으로 적자 규모가 1억8천만달러 로 전월보다 1억5천만달러 감소했다.

    본원소득수지는 12월 결산법인의 대외배당금 지급 등으로 적자 규모가  15억8천 만달러로 전월보다 7억2천만달러 늘었다. 배당소득 적자는 전월보다 8억8천만달러 증가한 21억1천만달러로 역대 4위를 기록했다.

    이전소득수지는 적자 규모가 전월의 2억4천만달러에서 2억9천만달러로 확대됐다 .

    자본.금융계정은 전월의 5억2천만달러 순유입에서 7천만달러 순유출로 전환됐다 .

    증권투자는 외국인의 주식투자가 큰 폭 순유입으로 전환되면서 45억8천만달러로 전월보다 38억6천만달러 급증하면서 역대 14위를 기록했다.

    직접투자는 해외직접투자가 약간 줄면서 순유출 규모가 7억4천만달러로  전월보 다 6억달러 줄었다.

    기타투자는 순유출 규모가 6억5천만달러에서 6억1천만달러로 축소됐다.  거주자 의 차입은 전월의 86억2천만달러에서 17억달러로 감소했다. 선물환 규제 등  단기외 채 급증세를 막기 위한 외환당국의 대응조치와 지난달 26일 시행된 외환당국의 공동 검사 여파로 은행의 차입이 줄어든 데 따른 것으로 분석된다.

    양재룡 금융통계부장은 "수출 구조가 환율에 큰 영향을 받지 않고 있어 5월에도 수출 호조가 지속될 것으로 예상된다"며 "대외배당금 지급이 몰려 어려운 시기인 3, 4월을 잘 넘겼고 5월에는 어려운 부분이 없기 때문에 수출 호조가 지속되면 경상 흑 자는 4월 수준을 유지할 것으로 본다"고 말했다.

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