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Babel tower of 21st century? Saudi to build world’s tallest building

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When UAE’s 828 meter tall Burj Khalifa opened last year, the world was shocked at its tremendous size, while some had doubts about its safety.

However, the world’s attention towards the tower may not last for long as an even larger one, which is exactly a mile in height, is to be built in Saudi Arabia. The Saudi Royal family recently announced its bold plan to construct a 1.6km tall “Kingdom Tower,” according to news reports. At that height, it would take approximately 12 minutes to reach its peak by elevator.

Kingdom Holding Company, which is owned by the royal family, is to fund the project.

Adrian Smith + Gordon Gill Architecture (AS+GG), an architecture and design firm based in Chicago, was hired for the project. The company also designed Burj Khalifa.

The 275-story architecture is expected to cost about $30 billion. Upon completion, the tower will host hotels, offices and shopping malls.

Criticisms also exist concerning the tallest construction plan in the history of the mankind. “The race to build the highest skyscraper is quite futile- where do you stop?“ Rory Olcayto, deputy editor of the Architect’s Journal, told the Mirror.
”These buildings are a symbol of an old-fashioned way of thinking.“

There are also several massive construction projects going on in Korea, including a new Lotte World and Songdo Incheon Tower, which all expect to extend well beyond 100 stories. However, only few skyscrapers are actually being constructed, due to financial or legal problems.

Kang Yoon-seung (koreacolin@gmail.com)
Intern reporter
Edited by Rob York
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<한글 요약>

사우디 아라비아에서 현재 세계 최고 높이를 자랑하는 부르즈 칼리파 빌딩의 두 배 정도 되는 타워가 건설 될 예정이어서 화제다.

사우디 왕족 일가는 약 1.6km 높이의 “Kingdom Tower”를 건축하겠다는 계획을 발표하였다. 사상 최대의 높이로 지어지는 만큼, 맨 꼭대기 층에 도달하는데만 엘리베이터로 12분이 걸릴 것으로 예상된다.

사업 자금은 왕족 일가가 소유하고 있은 Kingdom Holding Company가 조달할 방침이다. 디자인은 부르즈 칼리파 사업에 참여를 한 Adrian Smith + Gordon Gill Architecture 회사가 담당하게 된다. 총 300억 달러의 자금이 소요되는 이번 프로젝트는 완공 시 275층의 위용을 자랑하게 될 것이며, 이 건물안에 각종 호텔과 쇼핑몰을 유치할 계획이다.

하지만 이러한 마천루 프로젝트에 대해 부정적인 견해도 존재한다. 한 건축 잡지의 편집자는 "이러한 빌딩은 단지 구시대적 사고의 상징일 뿐이다"라고 비판했다.

한편 한국에서도 제2롯데월드, 송도인천타워 등 각종 100층이 넘는 마천루 건설 계획들이 마련되어 있다. 그러나 자금 조달과 여러거지 문제 등으로 인해 실제 계획대로 건축 중에 있는 것은 소수에 불과하다.

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