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Japan expected to repeat territorial claims over Dokdo in diplomatic report

Japan was expected to repeat its territorial claims over South Korea's easternmost islets of Dokdo in its annual diplomatic report, sources said Friday, just two days after Tokyo approved a series of textbooks claiming the islets as its territory.

Japan's Cabinet planned to approve the "Diplomatic Blue Paper" report for 2011 that was expected to carry the same territorial descriptions of Dokdo as its previous version, the sources said.

Tokyo has a consistent position that the islets are Japanese, the sources added.

Last year's report also said Japan is trying to promote its position through pamphlets while repeatedly delivering the stance to South Korea and that the country will make persistent efforts to bring a peaceful resolution to the issue.

South Korea is expected to summon a diplomatic minister at Japan's embassy in Seoul to file an official protest, officials said.

Japan first mentioned the Dokdo claims in the diplomatic report in 1963 and has since carried the claims in the book on an irregular basis without putting them in the reports issued in 1967-1970, 1988-1989, 1993-1996, 1998-1999, 2002 and 2007.

The move came after Tokyo licensed a dozen middle school textbooks Wednesday with enhanced claims over the islets compared with the previous versions of the texts. The number of textbooks claiming South Korea is "illegally occupying" Dokdo rose from one to four.

South Korea strongly protested the move and urged Japan to scrap the decision.

Foreign Minister Kim Sung-hwan immediately called in Japanese Ambassador Masatoshi Muto and lodged complaints. On Friday, Seoul's ambassador to Tokyo Kwon Chul-hyun was to make a protest visit to Japanese Foreign Minister Takeaki Matsumoto.

The series of Japanese moves came at a time when South Koreans have been pouring out sympathy and support for the former colonial ruler suffering from a devastating earthquake and tsunami.

But South Korea says humanitarian assistance is a different matter from the textbook issue.

Japan's claims over the islets have long been a thorn in relations between Seoul and Tokyo.

South Korea rejects the claims as nonsense because the country regained independence from Japan's 35-year colonial rule in 1945 and reclaimed sovereignty over its territory, including Dokdo and many other islands around the Korean Peninsula.

Since 1954, South Korea has stationed a small police detachment on Dokdo.

(Yonhap News)

<한글 기사> 

日 외교청서 '독도 영유권' 주장 되풀이

한국 반발 속 각의통과 예정..외교갈등 심화

독도 영유권 주장을 강화한 일본 중학교과서 검 정결과 발표를 계기로 한.일관계가 급랭한 가운데 일본 외무성이 올해  외교청서(우 리나라의 외교백서에 해당)를 통해 또다시 독도가 일본 땅이라는 주장을 되풀이했다 .

일본 정부는 1일 오전 각의를 열어 일본의 독도 영유권 기술을 담은 2011년도 외교청서를 확정할 예정이라고 외교소식통들이 전했다.

올해 외교청서의 독도 관련 기술은 지난해 외교청서에 실린 독도 영유권 주장을 그대로 게재한 것으로 알려졌다.

지난해 외교청서는 "한.일간에는 독도를 둘러싼 영유권 문제가 있지만 역사적 사실에 비추어도 국제법상으로도 명백하게 일본 고유의 영토라고 하는 독도에 관한 일본정부의 입장은 일관된다"고 명기하고 있다.

이어 "팸플릿 작성 등에 의해 대외적으로 주지토록 함과 함께 한국 정부에 대해 서도 누차에 걸쳐 전달하고 있다"며 "어쨌든 일본 정부로서는 이 문제의 평화적 해결을 위해 끈질긴 외교 노력을 해나갈 방침"이라고 기술하고 있다.

이는 일본 정부가 독도 영유권을 기술한 중학교 지리.공민교과서의 검정을 통과 시킨 이후 우리 정부가 강력히 반발하고 있는 가운데 이뤄진 것이어서 한.일간의 외교갈등이 더욱 심화될 것으로 전망되고 있다.

일본 외교청서에 독도 영유권 관련 기술이 처음 들어간 것은 1963년이며, 1967 ∼1970년, 1988∼1989년, 1993∼1996년, 1998∼1999년, 2002년, 2007년을 제외하고는 매년 독도 관련 내용이 포함되고 있다.

(연합뉴스)

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