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S. Korean economy grows 6.2 pct in 2010

The South Korean economy grew 6.2 percent last year, the fastest expansion in eight years, as exports remained robust and facility investment jumped amid improved consumer spending, the central bank said Wednesday.

   The country's gross domestic product (GDP), the broadest measure of economic performance, was revised up from an earlier estimate of 6.1 percent for last year, according to the Bank of Korea (BOK). It marked the fastest growth since Asia's fourth-largest economy expanded 7.2 percent in 2002.

   The bank also raised economic growth in 2009 to 0.3 percent from its earlier projection of 0.2 percent.

   "Last year, the contribution of domestic demand to the growth sharply rose, pointing to self-sustaining recovery in the private sector," Kim Young-bae, director general of the BOK's economic statistics division, said at a press conference.

   The central bank said the growth of the Korean economy accelerated last year, helped by a sharp upturn in facilities investment, expanded exports and a pickup of growth in private consumption.

   In the fourth quarter, the Korean economy expanded 0.5 percent from three months earlier, matching an earlier estimate, but compared with a year earlier, it grew 4.7 percent in the final quarter of last year, less than a previous estimate of 4.8 percent.

   The quarterly growth has eased since the first quarter of 2010, but the central bank forecast that the economic growth rate is likely to accelerate to 1.3 percent in the first quarter of this year.

   The data came as economic uncertainties linger while inflationary pressure is growing, prompting Korean policymakers to face difficulties in adjusting the pace and the depth of policy normalization.

   A recovery in advanced economies, including the United States, is expected to serve as upside risks to economic growth, but the 9.0-magnitude earthquake and ensuing tsunami that devastated Japan on March 11 are widely viewed as adding to economic uncertainty.

   In South Korea, however, oil price gains and continued economic growth are exerting upward pressure on inflation. BOK Gov. Kim Choong-soo said keeping price stability is "the greatest challenge"

facing the economy as consumer prices will likely remain high for some time.

   The BOK has hiked the key rate in four steps to 3 percent since July last year from a record low of 2 percent.

   Exports of goods, which account for about 50 percent of the local economy, grew 15.8 percent last year, up from an earlier estimate of 14.1 percent. Private spending, one of the main growth engines of the Korean economy, expanded 4.1 percent in 2010, the same pace as earlier expected.

   Facility investment jumped 25 percent, better than an earlier

24.5 percent expansion, while construction investment declined 1.4 percent, better than an earlier estimate of a 2.3 percent contraction.

   The country's gross national income (GNI), reflecting the actual purchasing power of the population, rose 5.5 percent on-year in 2010, the fastest growth in eight years.

   Korea's GNI per capita stood at US$20,759 last year, up from

$17,193 the previous year, the central bank added. The GNI per capita surpassed the $20,000 mark for the first time since 2007 as the economy grew and the local currency rose against the U.S. dollar. The Korean won appreciated 2.62 percent to the dollar last year.

   "This year, the country's GNI per capita is likely to reach a record high, given growth projections and the trend of the won's gain to the greenback," Kim said.

   Last December, the BOK forecast that the Korean economy will likely expand 4.5 percent this year and inflation is expected to advance 3.5 percent. It will unveil revised economic outlooks next month.

   The central bank cited ongoing political unrest in the Middle East and North Africa and rises in oil and other commodity prices as downside risks. But recovery in the United States and other major economies is viewed as upside risks to growth, it added.

   The governor said that as the effects of the two risks are likely to be of "similar magnitude," the Korean economy is expected to grow around 4.5 percent as earlier estimated in 2011.


실질 GDP 6.2%, GNI 5.5% 증가…8년來 최고

1인당 국민소득 2만弗대 복귀

노동소득분배율 6년만에 50%대로 하락

    (서울=연합뉴스) 최현석 기자 = 작년 우리나라의 국내총생산(GDP)이 3년 만에 1 조달러대로 복귀하면서 1인당 국민총소득(GNI)도 2만달러대로 재진입했다.

    작년 경제성장률은 6.2%를 기록하면서 8년 만에 최고치를 경신했고 GNI  증가율 도 8년 만에 최고치였다. 총저축률은 5년 만에 최고 수준을 기록했다.

    하지만, 소득 증가분이 근로자에게 충분히 분배되지 않으면서 노동소득분배율은 6년 만에 50%대로 떨어졌다.

    한국은행이 30일 발표한 `2010년 국민계정(잠정)'에 따르면 지난해 1인당 GNI는 2만759달러로 집계됐다.

    1인당 GNI는 2007년 2만1천695달러를 기록하면서 처음 2만달러를 돌파했지만, 2 008년 세계적 금융위기 여파로 1만9천296달러로 떨어지면서 1만달러대로 하락했고 2 009년에는 1만7천193달러로 추가하락했다.

    작년 명목 GDP가 1조143억달러로 전년보다 21.6% 늘어나면서 2007년 이후 3년 만에 1조달러대로 복귀한데다 대미 달러 환율이 연평균 9.4% 하락한 데 따른 것이다 .

    물가 등을 고려한 국민소득의 실질 구매력을 보여주는 실질 GNI는 전년보다 5.5 % 증가했다. 이는 2002년 7.5% 이후 8년 만에 최고 수준이다.

    작년 실질 GDP 성장률은 6.2%로 2002년의 7.2% 이후 가장 높았다. 1월 발표한 속보치보다 0.1%포인트 높아졌다.

    산업별로는 제조업이 14.8% 성장하면서 전년의 1.5% 감소에서 증가로  돌아섰으 며, 서비스업은 성장률이 전년의 1.2%에서 3.5%로 높아졌다.

    반면 농림어업은 구제역과 이상기온 여파로 3.2% 증가에서 4.3% 감소로  돌아섰 고 건설업도 0.1% 감소했다.

    민간소비는 4.1% 증가했으며 재화 및 서비스 수출은 전년의 1.2% 감소에서 14.5 % 증가로 전환됐다.

    총 저축률은 32.0%로 전년보다 1.8%포인트 상승하면서 2005년 이후 5년 만에 최 고치를 기록했다. 국내 총투자율은 29.2%로 3.0%포인트 상승했다.

    국민총처분가능소득은 9.4% 증가했다. 영업 잉여가 16.4% 급증한 데 비해  피용 자보수는 6.9% 증가하는데 그치면서 기업이 창출한 부가가치 중 근로자에게  돌아가 는 몫의 비중을 뜻하는 노동소득분배율은 59.2%로 전년보다 1.7%포인트 하락했다. 

노동소득분배율이 60%를 밑돈 것은 2004년 이후 6년 만에 처음이다.

    한은 김영배 경제통계국장은 "인구 2천만명 이상 국가 중 1인당 국민소득이 2만 달러를 넘는 나라가 10개 남짓인 점을 고려하면 우리나라가 세계 10대 부국이  됐다 고 볼 수 있다"며 "올해 경제성장률이 4.5%만 되더라도 1인당 국민소득이 사상 최고 치를 기록할 수 있을 것"이라고 말했다.