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Sales at discount outlets plunge in Feb.

 Sales at the nation's major discount outlets fell sharply in February mainly due to a drop in consumer demand following the Lunar New Year's holiday, a government report showed Thursday.

E-Mart (The Korea Herald)
E-Mart (The Korea Herald)

   Total sales at the three leading discount outlets contracted 10.9 percent on-year last month, compared with a 21.4 percent surge reported in the previous month, the Ministry of Knowledge Economy said.

   The ministry, which is in charge of industry and commerce, said the sharp decrease had been expected since the three-day Lunar New Year's holiday took place in early February.

   "Overall, the date of the holiday that fell on Feb. 2-4 this year helped trigger demand for various goods in January, but hurt numbers last month," the report said.

   South Koreans prepare special food and exchange gifts with family members and friends on the traditional holiday that helps spur sales.

   The report showed groceries, which accounted for 53.6 percent of all sales, contracting 14.5 percent on-year, with sales of clothing and household goods falling off 12.3 percent and 12.2 percent, respectively.

   It also showed sales at department stores gaining by just 5.2 percent on-year, down sharply from the 24 percent hike reported in the previous month.

   Sales of luxury goods soared 29.7 percent although numbers for groceries plunged 38.7 percent vis-a-vis February 2010.

   The latest report, meanwhile, showed that on average a shopper spent 46,470 won ($41) per trip to a discount store last month, while a person bought 79,875 worth of goods when visiting a department store.

   The monthly report is based on sales figures from three department stores -- Lotte, Shinsegae and Hyundai -- and three discount stores -- Lottemart, E-Mart and Homeplus -- and is used as a key indicator of South Korea's consumer sentiment.


2월 매출 대형마트 '흐림' 백화점 '맑음'

  (서울=연합뉴스) 고형규 기자 = 2월 매출에 대형마트는 울고 백화점은 웃었다.

   지식경제부는 주요 백화점, 대형마트 각 3곳의 2월 매출을 집계한 결과,  대형마 트는 작년 같은 달에 비해 10.9% 감소한 반면 백화점은 5.2% 증가했다고 17일  밝혔 다.

    설 연휴 효과로 매출이 크게 뛰었던 작년 동월과 달리, 올해는 1월에 그 효과가 반영됐기 때문에 식품부문 매출이 대형마트(-14.5%)와 백화점(-38.7%) 모두 크게 꺾 였다.

    명품(29.7%), 가정용품(25.0%) 등의 판매호조에 힘입어 백화점은 상대적으로 약 진했지만 대형마트는 부진했던 것으로 분석됐다.

    대형마트의 상품군별 추이를 보면 식품뿐 아니라 의류도 12.3% 줄고,  가정·생 활과 잡화도 각가 12.2%, 6.3% 감소했다.

    다만 등산용품 및 보드 등 겨울스포츠 활동인구 증가에 다른 스포츠용품 매출은 5.9% 증가했다.

    이에 비해 백화점은 명품과 가정용품 외에 여성장장(14.4%), 여성캐주얼(11.3%) , 잡화(10.5%) 매출이 두자릿수로 증가하는 등 비(非)식품분야가 모두 선전했다.

    졸업·입학철을 맞아 선물수요가 증가한 것이 매출 증가의 한 요인으로 꼽혔다.

    한편, 구매건수는 대형마트가 2.1% 줄고 백화점은 2.7% 늘었으며 1인당 구매단 가는 각각 8.9% 감소하고 2.5% 증가했다.

    1인당 구매단가는 대형마트 4만6천470원, 백화점 7만9천875원이었다.