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S. Korea's trade surplus reaches $2.8 bln in Feb.

South Korea's trade surplus reached $2.84 billion in February mainly due to solid export gains in the face of unfavorable global developments, a government report showed Tuesday.

   The February trade surplus marked a slight dip from the $2.92 billion tallied for January, although on a daily basis exports reached a record 2.05 billion, the report by the Ministry of Knowledge Economy said, This marks the first time that daily exports surpassed the $2 billion mark, exceeding the previous record of $1.94 billion reached in January.

   "The slight decrease is partly the result of the three-day-long Lunar New year holiday that fell in early February, which resulted in less working days," said An Byung-hwa, head of the ministry's export-import division. He added that despite uncertainties arising from turmoil in some North African countries, trade was not seriously affected in the one-month period.

   Last month also represented the 13th consecutive month that the country's trade balances remained in the black, he said.

   Monthly exports gained 17.9 percent from a year earlier to $38.96 billion last month, with imports rising 16.3 percent to $36.11 billion, according to the report.

   According to the report, outbound shipments were fueled by strong overseas demand for locally made cars, steel and refined petroleum products, with exports to most countries posting solid gains compared to the year before.

   Cars and petroleum product exports jumped 41.1 percent and 61.0 percent, respectively, with steel going up 36.4 percent on-year.

Overseas demand for general machinery moved up 38.2 percent, but sales of ships contracted 7.6 percent with semiconductor exports gaining just 8.7 percent.

   Exports to the U.S. jumped 41.5 percent on-year, with shipments to the Association of Southeast Asian Nations countries and Japan expanding 30.0 percent and 27.3 percent, respectively. Exports to China, South Korea's largest trading partner, moved up 13.2 percent annually while numbers for the Middle East and European Union rose 19.8 percent and 5.3 percent each in the cited month.

   Outbound shipments to advanced industrialized economies surged 26.5 percent on-year, while those to developing economies moved up a modest 4.3 percent.

   Imports, which reduced the overall trade surplus, rose as international crude and commodities prices moved up during the month.

   The country's import of crude oil and natural gas jumped 34.1 percent and 5.2 percent in February from a year earlier, with those of coal surging 63.3 percent.

   South Korea, in addition, bought more consumer goods, although imports of intermediate goods contracted.

   Intermediate capital goods imports fell 8.6 percent on-year, with consumer imports soaring 18.7 percent.

   For March, the ministry in charge of the country's industrial and trade promotion said uncertainties in some North African and Middle East countries will start to exert more pressure on global trade. It said that should the price of crude oil, which has already exceeded $100 per barrel, remain high it could hurt balance of trade. The ministry, however, expected South Korea to post a trade surplus.

   Seoul is presently keeping close tabs on events taking place in North Africa with attention to energy prices and repercussions to South Korean companies in the region so that it can respond quickly and effectively to any sudden developments.

<한글기사>

2월 하루평균 20.5억弗 수출, 사상 최대

무역흑자 28억4천600만弗..3월도 흑자 추세 지속

    (서울=연합뉴스) 고형규 기자 = 2월 무역수지는 하루 평균 역대 최고  수출금액 을 기록한 데 힘입어 순항했다.

    1일 지식경제부에 따르면 2월 수출은 작년 같은 달 보다 17.9% 늘어난 389억5천 900만 달러, 수입은 16.3% 증가한 361억1천300만달러였다.

    이에 따라 무역수지는 28억4천600만 달러 흑자를 냈다.

    특히 하루 평균 수출이 20억5천만 달러로 사상 처음 20억 달러대로 진입하면서 역대 최고를 기록한 것이 크게 기여했다.

    앞서 최고 기록은 지난 1월의 19억4천만 달러였다.

    수출은 리비아 등 중동사태 속에서 작년 같은 달 보다 석유제품이 61.0% 늘고, 일반기계와 철강도 각각 38.2%, 36.4% 증가했다.

    또 자동차부품(41.1%), 석유화학(24.2%), 자동차(23.8%), 반도체(8.7%) 등의 증 가율을 기록했다.

    다만 선박은 7.6% 줄었다.

    지역별로는 미국 41.5%, 아세안(ASEAN) 30.0%, 일본 27.3%, 중동 19.8%, 중국 1 3.2% 등의 순으로 수출이 늘었다.

    역시 하루 평균 최고(19억 달러)를 기록한 수입의 경우 소비재와 원자재는 18.7 %, 15.1% 증가한 반면 자본재는 8.6% 감소했다.

    유가 등 원자재값 상승과 소비증가에 따른 도입물량 확대에 따라 에너지자원 수 입은 석탄(63.3%), 원유(34.1%), 석유제품(13.3%), 가스(5.2%) 등의 순으로 늘었다.

    이가운데 원유 도입단가는 배럴당 95.6달러로 작년 같은 달의 77.1달러에 비해 24.1% 증가했고, 도입금액도 67.7억 달러로 34.1% 늘었다.

    소비재도 코드분할식 전화기(173.7%), 옥수수(129.8%) 등을 중심으로 증가했다.

    그러나 자본재는 금속절삭가공기계(87.8%), 비행기(56.8%) 등은 늘었지만 기타 집적회로반도체(-22.9%), 기타컴퓨터부품(-14.2%) 등은 감소하면서 전체 수입이  줄 었다.

    지경부는 올 1월과 비교하면 조업일수가 4일 감소한 탓에 수출이 58억 달러  감 소했지만, 수입도 57억 달러 줄어 무역흑자가 난 것으로 분석된다고 밝혔다.

    지경부는 이어 3월은 유가상승세로 수입액이 증가할 것으로 보이나, 수출  상승 세도 지속되고 있어 무역흑자 추세가 이어질 전망이라고 덧붙였다.

    지경부는 리비아 등 중동사태에 대응해 수출입, 국제유가 및 수출기업·현지 진 출기업 피해상황에 대한 일일 점검체계를 구축하는 동시에 관련 대응방안을 계속 마 련해나가고 있다고 전했다.

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