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Teen Somali pirate sentenced to nearly 34 years

NEW YORK, (AFP) - A teenaged Somali pirate captured in a dramatic high seas operation was sentenced by a US court Wednesday to nearly 34 years in prison, despite defense pleas for leniency due to his young age.

Federal Judge Loretta Preska in New York said the sentence of 33 years, nine months for Abduwali Abdukhadir Muse would serve as "general deterrence in this kind of crime."

Muse was captured in 2009 at the scene of a dramatic clash between the US navy and Somali pirates holding hostage a US merchant captain, who was eventually rescued.

Prosecutors and the judge described Muse as a hardened pirate leader who displayed a cruel streak when he pretended to shoot the US captain of the Maersk Alabama cargo ship.

Father of pirate Abdiqadir Muse Gedi, is seen in Galkayo town, Somalia, Wednesday, Feb.16, 2011. The parents of a Somali pirate who will be sentenced by a New York court on Wednesday asked that U.S. to authorities consider letting the convicted pirate serve his sentence in Somalia. Abdiwali Abdiqadir Muse, who pleaded guilty last year to several charges, including hostage-taking and conspiracy, is facing a minimum 27 years in prison. (AP-Yonhap News)
Father of pirate Abdiqadir Muse Gedi, is seen in Galkayo town, Somalia, Wednesday, Feb.16, 2011. The parents of a Somali pirate who will be sentenced by a New York court on Wednesday asked that U.S. to authorities consider letting the convicted pirate serve his sentence in Somalia. Abdiwali Abdiqadir Muse, who pleaded guilty last year to several charges, including hostage-taking and conspiracy, is facing a minimum 27 years in prison. (AP-Yonhap News)


Preska highlighted "the extreme level of sadism and violence that MR Muse and his men employed."

After the sentencing, FBI assistant director-in-charge Janice Fedarcyk

said: "The stiff sentence handed down today sends a clear message to others who would interfere with American vessels or do harm to Americans on the high seas:

Whatever seas you ply, you are not beyond the reach of American justice."

But calling for the minimum sentence of 27 years, Muse's defense said that he was the youthful victim of life in a poverty stricken, chaotic country and had little choice in his line of work.

Muse's lawyers have argued he was only in his mid-teens at the time of the crime. However, a judge ruled that there was sufficient evidence of Muse being at least 18 and that he could be tried as an adult.

Dressed in a green T-shirt and khaki trousers, Muse told the sentencing

court: "I am very sorry and ask for forgiveness."

He was caught after he and other pirates seized the Maersk Alabama. In a standoff with a US naval ship, the pirates returned to their own small boat, taking the captain, an American citizen, hostage.

Muse himself boarded the US navy ship to negotiate but was arrested, while his three comrades in the small boat were picked off by navy snipers and the US captain was freed.

In court, Maersk Alabama crew member Collin Wright described Muse as the leader and said it had been "a very scary experience." Wright called for "the heaviest sentence possible."

US prosecutor Preet Bharara said: "For five days that must have seemed like an eternity to his victims, Abduwali Abukhadir Muse terrorized the captain and crew of the Maersk Alabama. Now he will pay for those five days and the events leading up to them."

Despite efforts by navies from around the globe to patrol the seas of Somalia -- a crucial approach route for ships coming to and from the Suez Canal-- piracy remains rampant in the Gulf of Aden and Indian Ocean.

Just last weekend, Somali pirates are believed to have captured a large cargo vessel off Oman, with 13 Iranian and 10 Indian crew on board, European Union naval forces said.

Crews and cargoes are held for ransom, which private shipping companies often pay. Dramatic military interventions do occur, but are relatively rare.

 

<한글 기사>

美법원, 10대 소말리아 해적에 징역 34년 중형

(뉴욕 AFP=연합뉴스) 미국 연방법원은 16일 인도양에서 미국 화물선과 미국인 선장을 납치한 혐의로 기소된 10대 소말리아인 해적인 압두왈리 압두하디르 무세에게 징역 33년9개월을 선고했다.

뉴욕의 롤리타 프레스카 연방판사는 피고인이 아직 어린 점을 감안해 관용을 베풀어 달라는 변호인의 요청에도 이같은 중형을 선고하면서 "이런 종류의 범죄에 대한 '일반 억제(general deterrence)'의 효과를 가져올 것"이라고 말했다.

무세는 다른 3명의 해적들과 함께 인도양 해상에서 머스크 앨라배마호를 납치, 미국인 선장 리처드 필립스 선장을 억류했으며 미 해군의 구출작전 과정에서 동료들은 사살되고 혼자 생포됐다.

당시 무세는 필립스 선장을 사살하는 흉내를 낼 정도의 대담함을 보이기도 했으며, 검찰과 프레스카 판사는 그런 무세를 냉혹한 해적의 우두머리라고 지칭했다.

미 연방수사국(FBI)의 제니스 페드릭 부국장은 이 판결에 대해 "공해상에서 미국 선박이나 미국인을 위협하는 자들에게 명백한 메시지를 보낸 의미가 있다"며 "(해적들이) 어떤 바다에 있건 결코 미국의 사법권을 벗어나지 못할 것"이라고 강조했다.

앞서 변호인은 무세가 가난에 찌들고 모든 게 혼란스런 국가의 어린 희생양으로, 범행 당시 그의 나이가 10대 중반에 불과했고 별다른 호구지책도 없었다고 항변하면서 27년형을 선고해줄 것을 요청했다.

그러나 재판부는 당시 무세가 최소한 18세였다는 충분한 증거가 있고 이는 어른으로서 재판받을 수 있는 나이라면서 변호인의 주장을 받아들이지 않았다.

2009년 인도양에서 앨라배마호를 납치한 해적들은 미 해군과 대치상황에서 필립스 선장을 인질로 잡고 일단 자신들의 보트로 돌아갔다.

이후 무세는 협상을 위해 혼자 미 해군의 선박에 승선했다가 체포됐으며, 당시 선장을 데리고 보트에 남아 있던 3명의 해적들은 모두 사살됐고 선장은 무사히 풀려 났다.

이날 선고공판에 녹색 티셔츠와 카키색 바지 차림으로 나온 무세는 "잘못했다.

용서해 달라"고 선처를 호소했으나 앨라배마호의 선원인 콜린 라이트는 "아주 끔찍한 경험이었다"며 "가능한 최고형을 선고해 달라"고 말했다.

한편 인도양과 아덴만 등 소말리아 인근 해역에서는 세계 각국의 해군들이 활발 한 순찰활동을 벌이고 있는데도 여전히 해적행위가 근절되지 않고 있다.

소말리아 인근 해역은 수에즈 운하를 왕래하는 선박들이 반드시 거칠 수밖에 없는 지역이다.

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